Trainer Roy Hendriksen had de beschikking over een bijna complete selectie, alleen de langdurig geblesseerde verdedigers Ormonde-Ottewil en Verkoelen ontbraken. Zeldenrust kreeg de voorkeur boven Vicento en had al na negen minuten spelen zijn ploeg op voorsprong moeten zetten. Na een blunder in de Nijmeegse achterhoede kon hij doelman Joris Delle omspelen, maar vanaf tien meter slaagde hij er niet in om de bal in het lege doel te schuiven. Er werd snel gespeeld soms te gehaast. Zo kwam Naudts net te kort om een voorzet van Hiwat in het doel te tikken en zag  Bourdouxhe zijn schot net naast gaan. Een van richtend veranderd schot van Mart Dijkstra vloog onhoudbaar het doel in, maar scheidsrechter Van Boekel had al voor hands van een Helmondse speler gefloten. De toegekende vrije trap werd vervolgens door Ferdi Kadioglu tussen de palen getrapt, maar doelman Stijn van Gassel redde voortreffelijk. Vijf minuten later was Van Gassel echter wel kansloos op een prima geplaatste bal van Jordan Larsson, zowel Janzen als Bourdouxhe slaagden er niet in om de rechtsbuiten af te stoppen (20';1-0). Daarna werd NEC sterker en waren er kansen voor zowel Kadioglu (2x) en Larsson maar beide wisten  de voorsprong niet te vergrootten. In de rust besloot Hendriksen om Bourdouxhe te vervangen door Van Koesveld, laatstgenoemde ging in het centrum van de verdediging spelen, Janzen werd de nieuwe linksback. De gelijkmaker die negen minuten na de rust viel kwam evenwel uit de lucht vallen. Na goed doorzetten van Edwards en een slim passje van Damen kwam Hiwat helemaal vrij, zijn afronding was vol overtuiging (54' ;1-1). Helmond Sport kreeg zelfs een tweetal kansen om op voorsprong te komen, Janzen had uit een corner de 1-2 op de schoen maar jammer genoeg was dat zijn rechter i.p.v. zijn favoriete linker. De 9.251 toeschouwers zagen hoe Thomassen uit de rebound van een inzet van Zeldenrust had moeten scoren en de niet goed geplaatste inzet werd geblokt door een verdediger. Het NEC publiek liet zich volop horen, dit betrof niet alleen aanmoedigingen voor de eigen ploeg, maar ook massale fluitconcerten voor de eigen coach Adrie Bogers wegens een vermeende verkeerde wissel. Het fluitconcert was ook bedoeld voor Stijn van Gassel omdat hij voldoende tijd nam bij de uittrappen en zo het spel ophield. Laatstgenoemde behoedde zijn ploeg in de slotfase nog voor een nederlaag, door o.a. een schitterende redding op de lijn. Helmond Sport heeft vanavond een fraaie prestatie geleverd door koploper NEC in eigen huis op 1-1 te houden.

Bekijk hier alle foto's