In de openingsfase zag het er echter niet naar uit dat Helmond Sport punten zou gaan halen tegen het lager geklasseerde Jong FC Utrecht. Binnen zeven minuten waren de gasten al viermaal voor het doel van de jubilerende Stijn van Gassel opgedoken. Het eerste gevaar werd gesticht door een prima voorzet van Djevencio van der Kust. Kust kwam in het vervolg van de eerste helft regelmatig mee op over de linkerflank. Ook het tweede gevaar kwam van links, nu was het linksbuiten Tim Pieters die van zijn bewaker Joël Roeffen alle gelegenheid kreeg om van zestien meter uit te halen. Laatstgenoemde stond in de basis vanwege een blessure van Boyd Reith, daarnaast miste Helmond Sport ook nog Maxime De Bie voor hem speelde Gaétan Bosiers op het middenveld. Ook bij de derde kans van de Utrechtenaren kwam Helmond Sport de schrik vrij. Een te korte kopbal van Guus Joppen werd onderschept door Jeredy Hilterman, hij slaagde er wel in om Van Gassel te omspelen, maar niet om de bal in te lege doel te schieten. Hilterman, clubtopscorer, zag zijn inzet weer via de paal terug het veld in springen. De Utrechtse kansenregen werd afgesloten met een kopbal van rechtsbuiten Mohamed Mallahi net over, waarna het wachten was op het eerste Helmondse gevaar. Deze zou worden ingeleid door centrale verdediger Ruben Kluivert (de jongere broer van Justin) die de bal zomaar in de voeten van Jelle Goselink schoot. Na een slechte eerste aanname wist Goselink wel een goede voorzet te geven, de bij de tweede paal staande Sander Vereijken kopte vervolgens fraai binnen (21’ ;1-0). Deze onverwachte openingstreffer vormde het begin van een periode van vijf minuten waarin Helmond Sport het initiatief naar zich toe trok. Een uitstekende combinatie tussen Karim Loukili en Lance Duijvestijn werd door eerstgenoemde afgerond met een schot tegen de binnenkant van de paal. De rebound van Arno Van Keilegom ging eveneens richting doel, maar werd door een verdediger geblokt. Uit de daaropvolgende corner kopte de mee opgekomen centrale verdediger Guus Joppen net naast. Vanaf dat moment moest Helmond Sport zich weer vooral concentreren op het tegenhouden van de Utrechtenaren. In de slotfase van de eerste helft gebeurde dat met Arno Van Keilegom op de rechtsback positie, Roeffen had het veld geblesseerd verlaten. Invaller Aaron Bastiaans werd de nieuwe rechtsbuiten, maar zou vooral achter linksback Djevencio van der Kust aanlopen. De zeker niet onverwachte gelijkmaker viel pas na de hervatting. Uit een voorzet van rechtsback Mark Pabai kon de volledig vrijstaande Mohamed Mallahi inkoppen (56’ ;1-1). Het duurde echter maar vier minuten voordat Helmond Sport weer op voorsprong kwam, dit met de medewerking van Thijmen Nijhuis. De keeper van Jong Utrecht liet de bal simpelweg door zijn handen glippen na een afstandsschot van Sander Vereijken van zeker 25 meter (60’ ;2-1). Het lukte jong FC Utrecht onder leiding van Ab Plugboer het laatste half uur niet meer om nog over deze tegenslag heen te komen. Relatief eenvoudig kon Helmond Sport de zege over de eindstreep brengen, waardoor het naar de dertiende plaats stijgt.

Bekijk hier alle foto's