Eindelijk werd het Helmondse publiek getrakteerd op een leuke partij voetbal. Het behaalde een dikverdiende zege op De Graafschap, de 2-1 eindcijfers waren slechts een magere afspiegeling van het werkelijke krachtsverschil. Vooral in de eerste helft was het team van Jan van Dijk heer en meester. Al na 67 seconden kon Marc Koot uit een voorzet van Stanley Eibers van dichtbij in de kruising scoren (2' ;1-0). Twee minuten later was El Allouchi dichtbij de 2-0, hij schoot echter in de rebound een schot van Kevin Visser net naast. In de achtste minuut kon HS wederom de voorsprong vergroten, scheidsrechter Bax kende een strafschop toe nadat Koot onreglementair werd neergehaald door Graafschap verdediger Robin Pröpper. Clubtopscorer Eibers zag zijn inzet vanaf elf meter echter tegen de binnenkant van de paal gaan. De Graafschap kwam vervolgens goed weg toen El Allouchi van korte afstand op aangeven van Sam Strijbosch net naast schoot. Even later trof El Allouchi vanaf ruim 25 meter met een afstandsschot wel doel, doelman Jurjus zag de bal onhoudbaar in de kruising vliegen (26' ;2-0). De Graafschap was tot dan toe alleen maar gevaarlijk geweest toen rechtsback Vlatko Lazic vrij voor Van der Steen opdook hij wist echter deze inzet te keren. Maar toen Lazic vanaf twintig meter een geplaatste schuiver losliet moest de Helmondse doelman het antwoord schuldig blijven (28' ;2-1). HS liet zich door deze tegentreffer niet van de wijs brengen en ging door met goed voetbal. Charles Kazlauskas kreeg binnen drie minuten tijd twee opgelegde kansen, maar beide keren wist de Amerikaan deze niet te benutten. In de rust werd de geblesseerde Koen Weuts vervangen door Sven van de Kerkhof die samen met Dave Nieskens in het centrum van de verdediging ging spelen. De Graafschap drong wat meer aan maar de spitsen Vincent Vermeij en Jerry van Ewijk kwamen niet tot scoren. De beste kans in de tweede helft voor HS kwam uit een corner, invaller Lars Hutten schoot bij zijn eerste balcontact vanaf twee meter afstand nog over. De verdiende zege zou desondanks niet meer in gevaar komen,

Bekijk hier alle foto's